POURQUOI CE WHISKY A-T-IL VOYAGÉ AU PÔLE SUD

Au début de l'année 2016, l'explorateur polaire Robert Swan et son fils Barney préparaient un voyage au pôle Sud, en n'ayant recours uniquement à des énergies renouvelables.

TLeur projet, le South Pole Energy Challenge, a été lancé pour montrer au monde qu'il était possible de voyager et de survivre dans l'endroit le plus inhospitalier de la planète, sans avoir à utiliser les ressources de la Terre.

L'un des défis du trek était de produire de l’eau potable pour l’équipe, ce qui se fait généralement en utilisant du carburant d'aviation pour faire fondre la neige. Robert souhaitait trouver un moyen simple, fiable et sans aucune émission carbone pour y parvenir, et a donc contacté ses amis de la distillerie Ardgowan pour lui venir en aide.

Pourquoi une distillerie, vous vous demandez peut-être ? Avant de s’engager dans la fabrication de whisky, les membres fondateurs de l’équipe de la distillerie travaillaient dans le secteur des énergies renouvelables, notamment sur des projets éoliens, d'houlomoteurs, hydrauliques et solaires. Robert savait que nous serions tenté de relever un tel défi. Ainsi, au printemps 2016, il nous a demandé de développer un appareil qui ferait fondre la neige sans émission carbone, léger, robuste et peu coûteux.

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Après quelques réflexions créatives et quelques croquis, nous avons acheté des flacons à vide en acier inoxydable, du gaz argon, des tubes en polycarbonate transparent, de la peinture noire mate et de la colle : et le « fondeur » Ardgowan était né.

L'idée était la simplicité même. Les rayons du soleil traversent le plastique et chauffent le ballon noir mat, tandis que le gaz argon agit comme isolant pour éviter le regel de l'eau fondue. Tous les explorateurs polaires devaient remplir chaque fiole de neige, visser le couvercle et le laisser sur le traîneau pour la journée.

Nous avons envoyé notre prototype dans l'hémisphère sud et, à la fin de l'année 2016, Robert et son équipe ont testé leur fondeur sur leur base d'Union Glacier. Le kit très simple et peu coûteux fonctionnait comme prévu et Robert nous a demandé quatre fondeurs à neige pour l'expédition : un pour chaque membre de l'équipe du pôle Sud.

Pour partager le parcours historique de Robert, nous lui avons demandé d'emporter une bouteille d'un malt unique vieilli très spécial au pôle Sud, qui fait aujourd'hui partie du mélange commémoratif de malts de l'expédition d'Ardgowan. Nous leur avons également donné un petit échantillon grâce auquel ils ont pu fêter dignement leur voyage épique !

...Et le reste appartient à l'histoire.

 

Le 15 janvier 2018, l'équipe de Robert Swan et son fils, Barney, atteignirent le pôle Sud géographique, Robert lui-même ayant dû se retirer du voyage pendant 300 milles pour se faire remplacer une hanche. Leur mission de mener une expédition polaire entièrement basée sur l'énergie renouvelable a été un succès extraordinaire, et les fondeurs d'Ardgowan ont rempli leur mission pour garder les explorateurs bien hydratés à chaque étape.

Avec Robert et Barney, nous avons montré au monde que nous pouvons tous vivre grâce aux énergies renouvelables et que les perspectives d'avenir de cette planète sont plus prometteuses que jamais. Robert et Barney continuent promouvoir le changement de notre utilisation de l’énergie partout dans le monde.

Ce père et ce fils ont été une source d’inspiration pour nous à la distillerie Ardgowan. Une fois terminée, notre nouvelle distillerie utilisera les techniques les plus récentes pour minimiser l'utilisation de l'eau et contribuer à une industrie du whisky plus durable.

C'est une parfaite occasion de tous lever notre verre.

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